LeBron James et Kobe Bryant pendant l'hymne américain avec Team USA
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L’hommage de LeBron James à Kobe Bryant : une page de plus dans la légende du King

Les hommages à la légende des Lakers se sont multipliés mais celui de LeBron James à été le plus marquant de tous. Retour sur les cinq moments émotions de la carrière du King.

C’est peut-être le plus beau des hommages. Le 26 janvier 2020, Kobe Bryant s’en est allé, victime d’un accident d’hélicoptère dans la banlieue de Los Angeles qui a fait huit autres victimes dont sa fille Gianna.

Un tel choc pour la communauté basket que les commémorations continuent, deux semaines après le drame. Et si une cérémonie en l’honneur des disparus a lieu le 24 février 2020 au Staples Center, LeBron James, l’actuelle star des Lakers, a vraisemblablement signé le plus beau geste envers le Black Mamba.

Le King a en effet effectué un des plus beaux dunks de Kobe Bryant 19 ans jour pour jour après l’original. Un instant plein d’émotion qui rentre surement dans les highlights de la carrière de l’enfant d’Akron pourtant déjà bien fournie.

D’abord question palmarès. Quatre titres de MVP, trois bagues de champion NBA, 16 sélections au All-Star Game, 2 médailles d’or olympiques… et bien plus encore. Mais la carrière du Chosen One est toute aussi chargée en moments forts.

Car beaucoup de photos ont marqué sa carrière, au moins tout autant que ses prouesses sur les parquets américains.

Avant Antoine Griezmann, la première “Decision” !

Comment ne pas évoquer The Decision ! C’est sans doute un des événements qui a défini la carrière de LBJ. A l’époque prophète en son pays, LeBron réunit tous les fans de basket devant une émission spéciale diffusée sur ESPN pour annoncer son choix.

Rester à Cleveland, ou bien partir signer ailleurs pour aller chercher un titre… Verdict ? LeBron jouera ensuite pour le Heat et fera partie des Three Amigos avec Wade et Bosh, le premier Big Three de l’ère moderne.

Une photo légendaire

Et jusqu’à son retour à Cleveland, c’est bien Miami qui est devenu le centre d’attention de la ligue nord-américaine. En témoigne la photo légendaire de Dwayne Wade célébrant le dunk d’un LeBron toujours dans les airs.

Cleveland, this is for you!

Ce qui a toujours importé aux yeux du King, c’était bel et bien de ramener un titre à la maison. Un retour aux Cavaliers était inéluctable, la séquence émotion après le légendaire Game 7 des NBA Finals 2016 face aux Warriors, elle, semblait tout droit sortie d’un film hollywoodien.

Si le chase-down block de James sur Iguodala a été le fait marquant du match, et peut-être même de la série entière, l’image d’un LeBron en pleurs en interview d’après-match est tout autant rentré dans l’Histoire.

Se tromper de panier en finale…

Mais pas tous les moments iconiques de sa carrière sont à son honneur. Car J.R. Smith est passé par là ! L’ancien New-Yorkais est un meme ambulant, et son plus célèbre coéquipier en a fait les frais deux ans après son dernier titre NBA.

NBA Finals 2018, game 1. Après avoir récupéré un rebond offensif crucial dans le money time, l’arrière semble se tromper de côté et commence à remonter le terrain… vers son propre panier, alors qu’il ne reste que quelques secondes dans ce match très serré !

C’est dans l’autre sens !”, semble lui hurler LeBron James, qui perdra sa dernière finale sous le maillot des Cavs 4-0 contre les Warriors.

A voir si son association avec le nouveau G.O.A.T. Alex Caruso provoquera des moments aussi ubuesques !

Anthony Guttuso

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